Sunday 2 April 2017

Interview with Raquel Clemente

Another month means another interview! This time I had the honor of interviewing Raquel Clemente, a very talented faceup artist from Spain, who also works on Monster High and Pullip dolls. The interview is both in English and Spanish, and all the photos were used with permission. I hope you will love this interview as much as I enjoyed working with her!

And without further ado, let's start!

Hello! It is an honor to have this interview with you!
Hi! First of all, I want to thank you, Musume, for inviting me to the interview. It is a pleasure to be able to collaborate in such a pretty and complete blog.
My name is Raquel, I was born in 1989, and I’m from Seville, a gorgeous city in southern Spain. Since I was a child I’ve had a strong attraction to everything art-related. I love painting and drawing, and that is why I majored in Art, and got a specialization degree on engraving and graphic design. My favorite things are illustrations, music, photography, reading, dolls, make up. I’m also an animal lover, specially cats. In fact, I have three :-)
¡Hola! ¡Es un honor hacer esta entrevista contigo!
¡Hola! Primero de todo, quiero darte las gracias, Musume, por invitarme a hacer esta entrevista. Es un placer para mí poder colaborar en un blog tan bonito y completo como el tuyo.
Mi nombre es Raquel, nací en el año 1989 y soy de Sevilla, una preciosa ciudad al sur de España. Desde pequeña he tenido una fuerte atracción por todo lo que esté relacionado con el arte. Me encanta dibujar y pintar, es por eso que estudié la carrera de Bellas Artes y me licencié en la especialidad de grabado y diseño gráfico. La ilustración, la música, la fotografía, la lectura, las muñecas, el maquillaje, son algunas de las cosas que más me gustan. También soy una gran amante de los animales, en especial de los gatos, de hecho tengo tres. :-)

Let’s start with a classic: how did you find out about BJDs?
I got interested in BJDs when I was 14. I’ve always loved to search photos on internet and save those that inspired me. I remember I was browsing anime screenshots and found some photos of these dolls. I was completely smitten, they were nothing like I’ve seen before. But back in that time, the information I had access to was very limited, the website languages (usually Korean or English) was an obstacle, and we didn’t had most of the facilities we have today to buy online.
Not counting, of course, that the price tag of these dolls was impossible for a child of that age. So back in the time, it had to be enough with wonderful photos that those lucky owners made of their dolls. And seeing that the dream was going away, my interest for them started to fade, although I still leved them. In 2010 I started collecting the famous Monster High. I lost the count of how many of them I have. I stopped buying them because I had no more storage space. Thanks to these dolls I started customizing and, with time, to work of that. It wasn’t until 2015 when I bought my first BJD, a Minifee Chloe that I still have.
Empecemos con una pregunta clásica: ¿cómo conociste las BJDs?
Mi interés por las BJDs surgió cuando tenía unos 14 años. Siempre me ha encantado buscar imágenes en internet y guardar aquellas que me servían de inspiración. Recuerdo que estaba buscando imágenes de animes y no sé cómo, encontré unas fotografías de estas muñecas. Me quedé totalmente prendada de ellas, no se parecían a nada que hubiera visto antes. Pero por aquel entonces, la información a la que tenía acceso era bastante limitada, el idioma de esas páginas (normalmente coreano o inglés) era un obstáculo y la facilidad que tenemos hoy en día para comprar en tiendas online, no es la misma que en esos años. Sin contar, por supuesto, el precio que tienen estas muñecas, imposible para una niña de esa edad.
Así que durante esos años tenía que conformarme con las maravillosas fotografías que esos afortunados dueños hacían de sus muñecas. Y al ver que el sueño de tener una se alejaba, mi interés por ellas se iba desvaneciendo, aunque seguían encantándome. En el año 2010, empecé a coleccionar las conocidísimas muñecas Monster High. He perdido la cuenta de las que tengo haha. Dejé de comprarlas porque ya no tenía espacio para guardarlas. Gracias a estas muñecas empecé a customizar y con el tiempo, a trabajar de ello. No fue hasta el año 2015 cuando compré mi primera Bjd, fue una Minifee Chloé que aún sigo teniendo.

And how did you started with faceups? And to take on commissions?
It all started as a hobby in 2012, when I started to repaint my first Monster Highs. I remember I felt frustrated because I couldn’t get the results I wanted, such as more detail and clarity on lines. Seraching the right materials was a whole dilemma. It cost me a lot of time and money to find the appropriate ones. When I thought I had achieved a good level, I published photos on Flickr and put my first dolls to sell on eBay. In the meantime, I kept practicing and customizing them completely, because I not only repainted them but also did their wigs, clothing and accessories. If you go to my Flickr gallery, you can see the evolution until now.
Entonces, ¿Cómo comenzaste a hacer maquillajes? ¿Y a tomar comisiones?
Todo comenzó como un hobbie, en el año 2012 empecé a maquillar mis primeras Monster High. Recuerdo que me sentía un poco frustrada porque no conseguía los resultados que buscaba, quería más detalle y perfección en los trazos. La búsqueda de los materiales, también fue todo un dilema. Encontrar aquellos que fueran los apropiados, me costó mucho tiempo y dinero. Cuando creí que había alcanzado un cierto nivel, publiqué las fotografías en Flickr y puse en venta mis primeras muñecas en eBay. Mientras tanto seguía practicando y customizándolas completamente, pues no sólo hacía sus maquillajes, sino que también les ponía pelo, hacía pelucas, su ropa y accesorios. Si entráis en mi galería de Flickr, podéis ver una gran evolución hasta ahora.

After that, people started asking about commissions, and I decided to work by requests. My first BJD faceups where on 2013. A girl contacted me through Flickr to ask me if I could faceup her BJD. Since I never had worked on one, I saw a good chance to have access to other dolls, and not focus only on Monster Highs. So I offered these first faceups by free, until month later I started to charge for them.
After these five years, I’m very happy with the level I have achieved, but I feel that I can give more of me, so I keep looking ways to improve.
A raíz de ahí, empezaron a preguntarme acerca de las comisiones y fue cuando decidí trabajar por encargo. Mis primeros maquillajes en BJD fueron en el año 2013. Una chica me contactó a través de Flickr para preguntarme si aceptaba hacer un maquillaje en su BJD. Al no haber practicado nunca sobre una, vi una buena oportunidad para tener acceso a otro tipo de muñecas y no centrarme sólo en Monster High. Así que ofrecí estos primeros maquillajes gratis, hasta que meses más tarde empecé a cobrar por mi trabajo.
Tras estos 5 años, estoy bastante contenta con el nivel que he alcanzado, pero siento que aún puedo dar más de mí y estoy buscando la forma de seguir mejorando.

You work on Monster Highs and Pullips, besides BJDs. Which is your favorite to work on, and why?
I find it hard to choose, because all of them have their pros and cons. But regarding the type of doll that makes me feel more comfortable to work with, not only because of the time it requires but because of the materials I use, I said I prefer BJDs. Starting with the base that each faceup requires many days of working, sadly I’m not an artist that can finish a faceup on 3~5 hours. Working on Monster Highs demands a lot more time than on BJDs.
The process and technique I follow for MH is completely different, mostly because I need to draw the eyes, add lashes and gloss on the eyes. Because of that, I’m not accepting MH commissions. I prefer to have creative freedom on them, and work in them without pressure to occasionally sell them on my Etsy store. I have so many ideas for them, and I hoping to get started.
Regarding Pullips, I love working in them. I haven’t had the chance to repaint many of them, but I have deeply enjoyed the ones I made. Because these dolls are bigger and have movable eyelids, draws me to make fantasy faceups and be more creative than in the others.
También trabajas con Monster Highs y Pullips, además de BJDs. ¿En cuál te gusta más trabajar, y por qué?
Me es difícil elegir, porque todas tienen sus pros y sus contras. Pero si me guío por el tipo de muñeca que me resulta más cómodo trabajar, no sólo por el tiempo que le dedico, sino por los materiales que empleo en cada una, creo que diría que prefiero las BJDs.
Partiendo de la base de que echo muchos días de trabajo a cada maquillaje, por desgracia no soy una artista que pueda terminar un maquillaje en 3 o 5 horas. Trabajar en Monster Highs me lleva muuucho más tiempo que en las BJDs. El proceso y la técnica que sigo en las Monster es totalmente diferente al tener que dibujar los ojos, añadir las pestañas y el brillo en ellos. Es por eso que actualmente no estoy aceptando comisiones para Monster Highs. Prefiero tener libertad creativa en ellas, trabajar sin presión en mis propios proyectos cuando puedo sacar algo de tiempo y ponerlas en venta en mi tienda de Etsy ocasionalmente. Tengo muchísimas ideas para ellas, y estoy deseando poder empezarlos.
En cuanto a las Pullips, me encanta trabajar en ellas. No he tenido la oportunidad de pintar muchas, pero las que he hecho las he disfrutado muchísimo. Este tipo de muñecas, al ser más grandes y tener párpados móviles, incita a hacer maquillajes de fantasía y más creativos que en el resto.

From all the works you have done… do you have a personal favorite? And a most popular among your followers?
Among my own favorites, I can count those that are reference to real makeup photography. Since I was a teenager I have loved the makeup world. I always watched Youtube videos and tutorials of girls teaching how to makeup, match colors, and so on… and I practiced on myself. When painting BJDs, I use the makeup knowledge I have acquired in all those years, using colors in the same way when I makeup myself. Blending shadows to get a more realistic effect. It is like if I did the makeup on tiny people. This is one of the reasons of why I love BJDs so much!
De los trabajos que has hecho, ¿tienes algún favorito personal? ¿Y alguno más popular entre tus seguidores?
Entre mis favoritos, están los trabajos en los que mi referencia han sido fotografías de maquillajes reales. Desde que era adolescente, me ha llamado mucho la atención el mundo del maquillaje. Siempre veía videos en Youtube o tutoriales de chicas que enseñaban a maquillarse, a combinar los colores, etc. Y lo ponía en práctica en mí. Al maquillar las BJDs, uso los conocimientos de maquillaje que he adquirido en todos esos años, aplicando los colores de la misma forma que cuando yo misma me maquillo. Difuminando las sombras para conseguir un efecto realista. Es como si maquillase a pequeñas personas. Este es uno de los motivos por los que me gustan tanto las BJDs.

Among my followers, the most popular work I’ve done probably is one in which the reference was Rose Shock. She has a very unique and personal style, and doing it in one of my dolls was very fun. I love that type of jobs! El trabajo más popular que he hecho entre mis seguidores, posiblemente sea uno en el que mi referencia fue un maquillaje de Rose Shock. Ella tiene un estilo único y muy personal, y llevarlo a una de mis muñecas, fue muy divertido. ¡Me encanta este tipo de trabajos!

Do you have any workspace? Which are your favorite materials to work with?
I have a room in my apartment that I use as a workspace, and where we also have our computers. I hope to change it with time, in order to work in different sectors of the room according to my needs. Although the table is pretty big and I can work comfortable, I still need to do everything on the same place: painting, sealing, photographing… I’d like to separate those spaces and to have everything organized in drawers.
Regarding my favorite materials, I love to use the airbrush and pastel bars. Applying color is my favorite step and the most fun.
¿Tienes algún espacio de trabajo? ¿Cuáles son tus materiales favoritos para trabajar?
En mi apartamento tenemos una habitación que utilizamos como espacio de trabajo y donde tenemos nuestros ordenadores. Tengo intención de cambiarlo con el tiempo y reformarlo, para poder trabajar en diferentes zonas de la habitación según mis necesidades. Aunque la mesa que tengo es bastante grande y puedo trabajar cómodamente, tengo que hacer todo en el mismo sitio; pintar, sellar, hacer las fotografías… Me gustaría poder separar esos espacios más adelante y tener todo más organizado en pequeños cajones.
En cuanto a mis materiales preferidos, me gusta mucho usar el aerógrafo y las barras de pastel. Aplicar el color es mi paso favorito y el más divertido para mí.

Regarding BJDs, do you have a personal collection? Which one is your favorite store?
Yes, I do have a small collection, and I plan to increase its size with time. My first BJD, a tan MNF Chlow from 2015, and the second one is a fullset Minifee Ria. I also have three Nympheas dolls deers, and some floating MNF heads. As you can see, I love the mini size and Fairyland. The body design and poseability of these dolls is amazing. Without doubt, they are my favorite store. You may think it is unbelievable, but I still have my dolls without faceups. I have a general idea of their characters, faceups and colors… but it is so hard to pick only one… why is it so hard to make a choice when they are my own dolls?
Respecto a las BJDs, ¿tienes una colección personal? ¿Cuál es tu tienda favorita?
Sí, tengo una pequeña colección, que tengo intención de aumentar con el tiempo. La que fue mi primera BJD, una Minifee Chloé tan skin que compré en el 2015 y la segunda hace menos de un año, una Minifee Ria, me gustó tanto esta última que compré el fullset. Además tengo 3 ciervos de Nympheas dolls y algunas cabezas sueltas de Minifee también. Como podéis ver, me encanta el tamaño MSD y la casa Fairyland. El diseño del cuerpo y la pose de estas muñecas, me parece alucinante. Sin duda alguna, es una de mis tiendas favoritas. Aunque os parezca increíble, aún tengo mis muñecas sin maquillar. Tengo una idea general de los personajes que quiero y de los maquillajes y colores, pero me resulta tan difícil elegir uno sólo… ¿Por qué será tan complicado tomar una decisión cuándo son mis propias muñecas?

Finally, is there something else that you want to share with us?
I wouldn’t leave without thanking to all the people that have supported me on these years, for trusting in me to give life to your precious dolls, and take a little of your time to send me pretty cards or sending comments. ¡You don’t know what it means to me! There is wonderful people in this hobby, sharing their talent, their love for dolls and photography, among other things. So I couldn’t be more happy to be part of it. To all those people that want to get started on the hobby and in faceups, I urge you to try, to not be afraid of making mistakes because you can learn so much from them. That is the most important thing in order to improve and see results in your work.
Finalmente ¿hay algo más que quieras compartir con nosotros?
No me gustaría despedirme sin dar las gracias a todas aquellas personas que han estado apoyándome en todos estos años, por confiar en mí para dar vida a vuestras preciadas muñecas y por tomar un poco de vuestro tiempo para enviarme bonitos mensajes o dejar un comentario, ¡no sabéis lo que eso significa para mí! Hay gente maravillosa en este hobby, compartiendo su talento, su amor por las muñecas y la fotografía, entre otras cosas. Así que no puedo estar más contenta de formar parte de ello. Para aquellas personas que están empezando en el hobby y quieren iniciarse en los face-ups, os animo a probar cosas, que no tengáis miedo de cometer errores, pues de ellos se aprende muchísimo. Y sobre todo practicar y ser constantes. Eso es lo más importante para mejorar y ver resultados en vuestro trabajo.

Thank you so much for doing the interview, it was a pleasure!
Thanks to you, Musume, for counting with me, and to everybody for read this. It’s been a pleasure!
¡Muchísimas gracias por hacer la entrevista! ¡Un gusto!
Gracias a ti, Musume, por contar conmigo y a todos por leerla. ¡Ha sido un placer!

And this is all for today's interview! You can find Raquel in a lot of places and social sites, so here are her links:
I hope you have enjoyed the interview as much as I loved working with Raquel, it's been an honor! Feel free to share the link, but do not repost it. If you want to translate it to yet another language, please ask me first.

And that is all! Wish you a great weekend and a perfect new month!


  1. I have been following Raquel Clemente’s work from a distance and I think that she is very talented. I visited her site and looked at the work she has done, having real people and their make up as inspiration and that makes the doll’s face up so much more real.
    And as usually, I really like to read about the way the artists and collectors find their way to the hobby. There are so many different ways and when they hit a obstacle, they always find a way to go around, jump over it or even crawl under it. The love for the artistry is so strong.
    I really love the work she has done on the Pullip, with the windy eye lids and dandelion seeds. Her workspace is the cutest thing ever.
    Thank you for doing this interview! Have a great weekend and a wonderful new month!

    1. Happy you liked the interview! I admire her work as well, as it is very detailed and her faceups based in human makeup are great!

  2. Que inspiradora su entrevista, no sé por qué pero me dieron ganas de irme a maquillar (igual no lo hago hasta que termine el diorama porque tengo la mesa llena de palos y telas xD).
    Me encantan sus maquillajes basados en personas reales, quedan muy bonitos.

    1. ¡Me alegro que te guste! A mi también me encantaron esos maquillajes.
      Espero ver tu diorama algún día :D

  3. Muy buena la entrevista. ME encanta el trabajo de Raquel, sus maquillajes son muy reales. Me encantaría probar de hacer un maquillaje así

    1. ¡Me alegro que te guste! Sí, sus maquillajes lucen muy reales :3

  4. Interesting interview with beautiful photos Musume. I hadn't seen Raquel's faceups before, so thank you for sharing her stunning art work.

    1. Thank you!! :D
      Raquel's work is amazing, isn't it? Happy you met her, now!