Sunday, February 3, 2019

Interview with Depths Dolls

Another interview is here, and we are starting the 7th year of interviews!! Woohoo! Who would have thought that seven years after opening this blog, I would still be here. It is amazing.

Anyways, today I bring you Aurélien from Depths Dolls! He is renown for his anthro dolls like bunny Giorria, or his mermaids. As always, this is in English and Spanish, and all photos were used with permission. So, without further ado... let's start!


Hi there! Thank you so, so much for agreeing to the interview! Will you introduce yourself to the readers?
Hello and thank you for doing this interview!! My name is Aurélien, I’m a French man of 31 years old. Originally from the south of France, I live near Montreal now. My company name is Depths Dolls, because I always have been obsessed with mermaids!
¡Hola! ¡Muchas gracias por aceptar la entrevista! ¿Te presentarías a los lectores?
¡¡Hola y gracias por hacer esta entrevista!! Mi nombre es Aurélien, soy un hombre francés de 31 años de edad. Originario del sur de Francia, ahora vivo cerca de Montreal. El nombre de mi tienda es Depth Dolls, ¡porque siempre he estado obsesionado con las sirenas!

Deilf, limited edition for LDoll2016. Photo by Shimiro.


How did you find out about BJDs and the doll hobby? Do you have an artistic background?
First of all, I always loved dolls. When I was little, I played with my sister’s Barbies a lot, and then I asked my parents for mermaid Barbies for Christmas. Growing up, I stopped playing with dolls, but I’ve always loved them. And then around the age of 15 I was looking for fully articulated dolls on Google and I found the word “Dollfie”. After some research, I saw those gorgeous Soo Dark Elf and Lishe from the Luts website, and that’s how I discovered the BJDs. Later I joined the French forum MaterielCeleste, learned a lot about all these dolls, companies and made lots of friends in the doll community.
I don’t have an artistic background. Well, I always loved arts and painting and drawing, but I studied biology, paleontology and scientific communication. All the doll related work is self taught :), and passion of course.
¿Cómo encontraste a las BJDs y al hobby de muñecas? ¿Tienes formación artística?
Primero de todo, siempre he adorado las muñecas. Cuando era pequeño, jugaba con las Barbies de mi hermana, y luego le pedí Barbies sirenas a mis padres para Navidad. Cuando crecí dejé de jugar con muñecas, pero siempre me fascinaron. Cerca de los 15 años estaba buscando muñecas articuladas en Google, y encontré la palabra “Dolfie”. Luego de algo de investigación, ví esas hermosas Soo Dark Elf y Lishe en el sitio web de Luts, y así descubrí las BJDs. Luego, me uní al foro Francés MaterielCeleste, y aprendí mucho de estas muñecas, tiendas e hice muchos amigos en la comunidad.
No tengo formación artística. Bueno, siempre me ha gustado las artes, pintar y dibujar, pero estudié biología, paleontología y comunicación científica. Todo lo que hago respecto a las muñecas lo aprendí sólo :), con pasión, por supuesto.

Rose, limited edition BJDC2017.


How did you start sculpting? And from there, how Depths Dolls started?
First of all, when I joined the French BJD community on Materiel Celeste, I learned a lot. Then I had the chance to become friend with Enaibi, a very talented and hard working person. She was one of the first ones to make her own dolls in resin in France. Talking with her, I was complaining that it was impossible to find a cute mermaid BJD that fitted into my aesthetic, and I wanted to have a mermaid doll! And she said “why you don’t sculpt your own mermaid BJD?” and that’s how everything started. She gave me some tips for molding and casting, and she pushed me (and kicked my ass when it was needed) to finish my first prototype: Abyss, a small grumpy mermaid.
After that, I had some requests to make more dolls, some people wanted to have their own Abyss. I made approximately 20 of them all hand casted, and all in unique colors. And I wanted to move to new dolls, make new stuff… and started my second doll! We were talking with Enaibi, trying to find ideas for a company name, and Depths Dolls came. It was fun, because it fitted into the ocean and mermaid theme because of the depths of the oceans, and Abyss was the name of my first mermaid. Depths Dolls was chosen, and since that moment it’s my company name!
My aesthetic for dolls is very French School. Enaibi started to create a silhouette with wide hips, small waist and small thorax, and it became a trend in France. Of course now we have lots of diversity in shapes and sizes because there is lots of talented creators (and friends) of BJD, but this silhouette is widely found in the BJD creators community in France. She is my friend and mentor, so I grew fond of this silhouette, and I’ve adapted it to my own creations. I always loved Fashion Dolls too, and the more I create, the more I feel my dolls are a mix between the fashion dolls aesthetic and the French BJDs aesthetic. Like… Fashion doll inspired but with a fantasy touch or not so realistic face or proportions.
¿Cómo comenzaste a esculpir? ¿Y desde ahí, cómo surgió Depths Dolls?
Primero que todo, cuando me uní a la comunidad francesa de BJDs en MaterielCeleste, aprendí mucho. Entonces tuve la oportunidad de entablar amistad con Enaibi, una persona muy talentosa y trabajadora. Ella fue de las primeras en hacer sus propias muñecas de resina en Francia. Hablando con ella, me estaba quejando que era imposible encontrar una sirenita bonita BJD que encajara con mi estética ¡y yo quería tener una sirena! Entonces, ella me dijo: “¿Por qué no te esculpes tu propia BJD sirena?” Y así es como todo comenzó. Ella me dio consejos para moldear y castear, e incluso me empujó (y pateó mi trasero cuando fue necesario) para terminar mi primer prototipo: Abyss, una pequeña sirena gruñona.
Luego de eso, tuve algunos pedidos para hacer más muñecas, ya que varias personas querían su propia Abyss. Hice casi 20 de ellas, todas casteadas a mano y en colores únicos. Y yo quería moverme a nuevas muñecas, hacer nuevas cosas… ¡y empecé mi segunda muñeca! Enaibi y yo hablábamos intentando encontrar un nombre para mi tienda, y ahí surgió Depths Dolls. Fue divertido, porque encajaba con el tema de océano y sirenas, y Abyss ya era el nombre de mi primera muñeca. Depth Dolls resultó elegido ¡y desde entonces es el nombre de mi tienda!
Mi estética de las muñecas es muy de la escuela Francesa. Enaibi empezó a crear una silueta con caderas muy anchas, pequeña cintura y tórax, y eso se volvió tendencia en Francia. Por supuesto, ahora tenemos mucha diversidad en formas y tamaños porque hay muchos creadores talentosos (y amigos) de las BJDs, pero esta silueta es muy común de la comunidad Francesa. Ella es mi amiga y mentora, y me acostumbré a esta silueta y la adapté a mis creaciones. Siempre me han gustado las muñecas Fashion y, cuanto más creo, más pienso que mis muñecas son una mezcla de la estética de Fashion Dolls y de las BJDs Francesas. Como… inspiradas por Fashion pero con un toque de fantasía o proporciones no tan realistas.

Abyss, artist cast dolls.


You have a lot of anthro dolls, like bunny Giorria or mermaids Deilf and Merrow. What inspired you to do this?
First of all, I’ve always been obsessed with mermaids and fantasy in general. All the fantastic creatures, mythology, legends… and you find anthro creatures in every mythology! I love animals, and I find always funny to mix some animal parts or fantasy features into a doll. I also do regular humans of course!
For Giorria, my bunny girl, at the very beginning it was supposed to be a customization project. I bought years ago a very old and damaged Minifee Lishe, planning to customizing her, sanding and reshaping, dying her, to make a Viera from the Final Fantasy franchise. A kind of warrior bunny girl. Then I dropped this project, and it became a new BJD concept of the bunny girl, but more like a pinup bunny girl with cute and wide feet, and large ears. And Depths from Depths Dolls started to have a new meaning to me, for example the depths of the forest, the depths of the universe, or simply the depths of the imagination.
Tienes muchas muñecas antro, como la conejita Giorria, o las sirenas Deilf y Merrow. ¿Qué te inspira a hacerlas?
Antes que nada, siempre he estado obsesionado con sirenas y fantasía en general. Todas las criaturas fantásticas, mitología, leyendas… ¡y encuentras muchas criaturas antropomórficas en cada mitología! Adoro los animales, y siempre encuentro formas de mezclar partes animales o de fantasía en una muñeca. ¡También hago humanoides, por supuesto!
Para Giorria, mi conejita, al principio se suponía que sería un proyecto de personalización. Años atrás compré una Minifee Lishe muy dañada pensando en personalizarla, lijarla, teñirla, y hacer una Viera de la franquicia de Final Fantasy. Una especie de guerrera conejita. Luego deseché el proyecto, y se volvió mi concepto para una conejita, pero como un pin-up con amplios pies y largas orejas. Y la Profundidad de Depths Dolls empezó a tener un nuevo significado para mí; por ejemplo, las profundidades del bosque, del universo… o simplemente de la imaginación.

Giorria, preorder summer 2018.


Do you work alone, or do you have a team? Do you have a workplace?
I work alone, and I don’t have any team with me, but my husband can help me sometimes to pack dolls I have to send and usually come with me at the dolls conventions to keep the booth together! But I do all the steps from creating to communication and packing all by myself. I used to work on the coffee table in front of the TV in our previous apartments, but since we moved to a bigger apartment this year I took the second bedroom to make my workplace and office with the computer. So now I do have a little bit more space to put my stuff everywhere and gets messy.
One day we will have a bigger house and I’m planning to have LOTS of place to work :D. People do not always realize that I work alone, sculpting, answering emails, running the website, doing the invoices, painting the dolls, dealing with the casting company, checking all the casted dolls and packing them… it’s a lot of work. Almost all the dolls companies are very small, usually with only one person. Even the well know Asian companies are very small, and people could think they are very big because they are well known, and you can’t directly know who is the creator so they though about a very big company. Also, I do have an other job next to the BJDs, so my free time is to work on dolls. So sometimes it could take a little bit longer for me to do things because of that.
¿Trabajas solo o tienes un equipo? ¿Tienes un espacio de trabajo?
Trabajo solo, y no tengo un equipo conmigo, pero mi esposo a veces me ayuda a empacar las muñecas y, habitualmente, ¡viene conmigo a las convenciones para ayudarme con la mesa! Pero hago todos los pasos desde la creación hasta el empacado por mi cuenta. Solía trabajar en la mesa de café frente a la TV en los apartamentos anteriores, pero cuando este año nos mudamos a uno más grande, me apropié del segundo dormitorio para convertirlo en mi espacio de trabajo y oficina con computadora. Así que ahora tengo un poco más de espacio para poner mis cosas y desordenar.
Algún día tendré una casa más grande, y espero tener MUCHOS lugares donde trabajar :D La gente no se percata que trabajo solo, modelando, respondiendo emails, gestionando el sitio web, preparando facturas, pintando las muñecas, lidiando con la compañía de casteo, revisando las muñecas y empacando… es mucho trabajo. Casi todas las tiendas son muy pequeñas, usualmente con una sola persona. Incluso las tiendas Asiáticas son muy pequeñas, y la gente cree que son grandes porque son conocidas… y no puedes apuntar con el dedo al creador, entonces creen que son grandes. Además, yo tengo otro trabajo aparte de las BJDs, así que mi tiempo libre se va en las muñecas. Por eso, mis cosas a veces demoran un poco.

Merrow, limited editions LDoll 2016.


What is your process for designing a new doll? What inspires you?
To create a new doll, for me it starts with sketches. Tons of sketches. Find the idea, find the overall appearance, the joints, the design, the particularities that I intend to put on this doll… Once I have the final sketch, I scan it and modify it on the computer, adjust the proportions and the symmetry. I play with it a little, and then I print it to the final scale I intend to make. I love fantasy and fantastic movies, and arts, and paintings, and reading fantasy… so most of my ideas came from that.
I also love to see dolls, innovative jointing systems, what my friends do and their new sculptures, what known companies do… and all that inspirations kind of mix together to build my own ideas. After I’m fixed on an idea and on a final sketch, I start to sculpt. I tried lots of clays, and tools, and I think it’s very important to experiment different kind of clays and tools to find the ones you’re comfortable to use. Creating a doll takes time, and it’s okay AND normal to make mistakes. LOTS of mistakes.
I work with Apoxy sculpt clay from the brand Aves. It’s kind of expensive and very heavy, but it’s also very, very strong and hard to carve in it once it’s dry. At the beginning I was casting my own dolls, but now I work with professional casting companies in Asia. I send to them the finished prototype and they make molds of it, and send me the resin versions.
¿Cuál es tu proceso para diseñar una nueva muñeca? ¿Qué es lo que te inspira?
Para mí, comienza con bocetos. Muchos bocetos. Encontrar la idea, la apariencia, las articulaciones, el diseño, las particularidades que quiero ponerle a esa muñeca… Una vez que tengo el bosquejo, lo escaneo y lo modifico en la computadora, ajustando las proporciones y la simetría. Juego con él un poco, y luego lo imprimo en la escala final que intento realizar. Me encanta la fantasía y las películas, artes, pinturas e historias fantásticas… así que la mayoría de mis ideas vienen de ahí.
Además, adoro ver muñecas, articulaciones innovadoras, qué hacen mis amigos y sus nuevos moldes, qué hacen las tiendas conocidas… y todas esas inspiraciones se mezclan juntas para ayudarme a construir mis propias ideas. Luego que me fijo en una idea, empiezo a modelar. Intento muchas masillas y herramientas, porque creo que es importante experimentar con diferentes tipos de herramientas y masillas hasta encontrar una con la cual estás cómodo. Crear una muñeca lleva tiempo, y está bien Y es normal cometer errores. MUCHOS errores.
Trabajo con masilla epoxy de la marca Aves. Es un poco cara y muy pesada, pero también muy, muy dura y difícil de marcar cuando seca. Al principio casteaba mis propias muñecas, pero ahora trabajo con tiendas profesionales en Asia. Les envío el prototipo terminado, y ellos hacen los moldes, para enviarme las versiones de resina.

Ecume, in progress.


You have attended several doll conventions. Can you share your experience with us? Are there any incoming conventions where people can find you?
I made some doll conventions, in France (Ldoll Festival, Doll Rendez-vous) and in the USA (PNW in Seattle, BJDC in Austin, Resin Rose in Portland…). Every convention is different, but it’s always a very good moment to meet people in real life. Sculpting could be lonesome: you stay in your workplace, you sculpt, you sell through internet, you go to the post office… but conventions are great moments to meet people, and fans! The next convention I’ll go will be the Pacific Northwest BJD expo in Seattle, at the end of April. I didn’t make any plans to go to others conventions yet, I still have to figure what to do.
Has atendido varias convenciones de BJDs. ¿Puedes contarnos tu experiencia? ¿Estás participando en alguna próximamente donde puedan encontrarte?
He hecho algunas convenciones en Francia (LDoll Festival, Doll Rendez-vous) y en USA (PNW en Seattle, BJDC en Austin, Resin Rose en Portland). Cada convención es diferente, pero siempre es una buena oportunidad para encontrar gente en la vida real. Esculpir puede ser solitario: te mantienes en tu propio espacio de trabajo, esculpes, vendes mediante internet, vas al correo… ¡pero las convenciones son buenos momentos para conocer personas y fans! La próxima convención que atenderé será Pacific Northwest BJD Expo en Seattle, a finales de Abril. No hice planes para otras convenciones, pero ya veré qué hago.


You have a very wide range of sizes, but all of your dolls are females for now! Are you considering making male dolls or any new anthros? What are your future plans?
Okay so there is TONS of plans I’m working on right now, and I’m trying to stop adding new projects to the list! Soon I’m doing preorders for my new MSDs, Lichen (the elf one), Ume (the Asian girl) and Draugr (vampire lady). I worked on new prototypes made with 3D sculpting on Zbrush, so there is MSD sized girls and also Barbie size girls. I’m also working on a bigger Giorria, the bunny girl, that will be around 30 centimeters, and Freyja, a new lynx girl, in the same range of size. I also want to make a new MSD mermaid, and an MSD centaur, fairies… And later a 60 centimeters girl! I’m thinking more and more about doing a male doll, so I will probably make a 40 centimeters male doll in the future too. I’m still thinking about ideas for him, something androgynous, but yes, male dolls will probably appear at Depths Dolls.
Tienes un amplio rango de tamaños, ¡pero por ahora todas tus muñecas son mujeres! ¿Has considerado hacer hombres o nuevos antros? ¿Cuáles son tus planes a futuro?
De acuerdo, hay MUCHOS planes en los que estoy trabajando ahora mismo, ¡y estoy intentando dejar de agregar cosas a la lista! Pronto haré un pre-encargo de mis nuevas MSDs, Lichen (una elfa), Ume (una chica asiática) y Draugr (una vampiresa). He trabajo en nuestros prototipos con modelado 3D usando ZBrush, así que hay una chica MSD y otra tamaño Barbie. También estoy trabajando en una Giorra más grande, la chica conejo, que será de 30 centímetros, y Freyja, una chica lince en el mismo rango de tamaño. También quiero hacer otra MSD sirena, centáurides, hadas… Y luego ¡una chica de 60cm! Estoy pensando más y más en hacer un mueco hombre, así que quizás haga uno de 40cm en el futuro. Aún estoy pensando ideas para él, algo andrógino, pero sí, muñecos hombre quizás aparezcan en Depths Dolls.

Draugr, limited edition LDoll 2018.


Finally, is there anything more you’ll like to share with us?
I would like to thank all the fans and people who support my work. If I’m able to make all those dolls today it’s because you guys believed in me and my creations, and you went home with a piece of resin! Of course I love to make BJDs because it makes me happy to do it, but it’s awesome to know that my work, my dolls, could bring happiness to other persons.
But today there is a huge problem in our doll community: it’s the recast problem. I want to tell everyone that recast IS a problem. As I told you, there are no very big companies in the BJD industry, most of them are very, very small. When you take a year to sculpt your doll, invest time, lots of money, and you plan to release your creations to others, it’s a huge risk now. Because plenty of people don’t realize they are stealing those creations when they buy a recast, and some of them are directly involved and send original dolls to recasters.
Recasted dolls ARE counterfeited dolls, illegal dolls, and they are very, very harmful to the creators and this community. Creators need collectors to buy legit dolls only, and collectors need creators to make new dolls and let this hobby be viable. Without creators, and without collectors, there will be no doll community, no BJD industry…
Finalmente ¿hay algo más que te gustaría compartir con nosotros?
Me gustaría agradecerle a todos los fans y personas que apoyan mi trabajo. Si hoy soy capaz de hacer todas esas muñecas, es porque han creído en mí y en mis creaciones ¡y se fueron a su casa con un pedacito de resina! Por supuesto, adoro hacer BJDs porque me hace feliz hacerlas, pero es increíble saber que mí trabajo, mis muñecas, pueden traerle felicidad a otras personas.
Pero hoy hay un gran problema en la comunidad de muñecas: los recasteados. Quiero decirles a todos que el recast ES un problema. Como les comenté, no hay tiendas grandes en la industria BJD y la mayoría son muy, muy pequeñas. Cuando te toma un año esculpir tu muñeca, invertir tiempo, dinero y planeas mostrar la creación a otros, ahora mismo es un riesgo enorme. Porque hay mucha gente que no se percata que están robando esas creaciones cuando compran un recast, y muchos incluso se involucran enviando originales a los recasteadores.
Los recast SON muñecas falsas e ilegales, y son muy, muy dañinas para los creadores y esta comunidad. Los creadores necesitamos que los coleccionistas compren muñecas legítimas para que este hobby sea viable. Sin creadores, y sin coleccionistas, no habría comunidad de muñecas ni industria de BJDs.



Thank you very much for doing the interview!
Thank you once again; I hope I answered all your questions. If you guys have more questions, please don’t hesitate to reach for me on Facebook or my Instagram page or even by email. I wish you all a very good day
¡Muchas gracias por realizar la entrevista!
Gracias de nuevo, y espero haber respondido todas las preguntas. Si tienen más preguntas, por favor no duden en contactarme por Facebook o Instagram, e incluso por email Les deseo a todos un hermoso día

Human Deilf. JPopDolls edition, 2017.



And this was all for today! If you want to contact Aurélien, here are some links so you can find him, and his adorable dolls from Depths Dolls. However, if you want to share the interview, please do not repost and only share the link!


Thanks for reading! And let me know if you want me to interview a specific artist! I always try to do my best, and support the legit BJD community. Have a great month, everyone!

12 comments :

  1. What a great interview, thank you to Depth Dolls and to you for bringing his work to us. I am not into fantasy dolls but I do love the faces on these little cuties. I look forward to seeing more work from Depth Dolls in the future.
    Big hugs xx

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    1. Thank you!! I am so happy you like it!!
      Their faces are so unique, indeed!

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  2. I'm so happy to see this interview. I have Aurelien's little Deilf mermaid and love her to bits. Such a cutie! I look forward to his new MSD releases this year. I wish we could interest him in coming to one of our doll meet-ups. We are only an hour-and-a-half south of Montreal.

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    1. I know, and your Deilf is adorable!!!
      Ohh, maybe you should write him, I am sure he will try to go!!

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  3. You know I love fantasy, but never even knew these dolls existed. Thanks for doing this interview, I shall keep an eye on this website as I love some of his small dolls. I just hope he repeats some of his earlier works down the track. ;)
    Big Hugs,
    X

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    1. Happy to help spread the word about artists!! I also hope the same :D
      Hugs~

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  4. Thanks for another great interview. The European doll artist community is very interesting, and it's great to learn about their progress and how they work.

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    1. Thanks to you for reading and commenting!
      I agree with you!

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    2. By the way, it's me, MiaW (since googleplus accounts will be deleted by google I switched to my blogger profile again).

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    3. Yes!! I remembered the name of your blog!!

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  5. It really is amazing, 7th year! Congrats! And as always, thank you for another great interview.

    Aurélien has an interesting story from the time with his sister’s dolls to making an own BJD. A feel a lot of passion and when someone has that kind of passion, they really put their soul in the work. Amazing to be so all self taught! And it is always important with support from the loved ones, when working alone.

    Giorria is totally in my taste, cute and fierce.

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    1. Indeed!! Thank you so much!!
      I do agree with you regarding all the passion he has! I love Giorria as well, she is so cute yet fierce!

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