Sunday 8 May 2022

Interview with Meeksdoll

Hello everyone! Today we have another intervoew, so please welcome Aubrey, the sculptor of Meeksdoll. As always, the interview is in English and Spanish, and all photos are used with permission. So, without further ado, let's begin!

Hello! Will you introduce yourself to the readers?
Hello! I’m Aubrey, the sculptor and owner of Meeksdoll. I was previously in Germany producing my dolls but I’ve recently relocated back home in the United States.
¡Hola! ¿Te introducirías a los lectores?
Hola! Soy Aubrey, la escultora y dueña de Meeksdoll. Anteriormente estaba en Alemania produciendo mis muñecas, pero me volví a mi hogar en Estados Unidos.

How did you find out about BJDs and the doll hobby?
Someone once told me my art style would lend well to BJDs. At the time I was unfamiliar with what a BJD was but once I looked it up I fell in love. I applied to join Den of Angels immediately and started collecting first before I started making my own dolls. I fell in love with the customizability of the dolls, and bringing my own characters to life. I also love a good project and there’s never a dull moment in this hobby. The way I collect dolls, I was always playing with the look of the characters and redoing wigs or restyling clothes or redoing faceups. That was a lot of fun for me.
¿Cómo conociste las BJDs y el hobby de las muñecas?
Una vez, alguien me dijo que mi estilo se fusionaría muy bien con las BJDs. En ese momento desconocía lo que era una BJD, pero una vez que lo busqué, me enamoré. Apliqué para registrarme en Den of Angels inmediatamente y comencé a coleccionar muñecas antes de hacer una, trayendo mis personajes a la vida. También me gustan mucho los proyectos, y nunca hay un momento aburrido en este hobby. De la forma que yo colecciono muñeca siempre es jugando con la apariencia de los personajes o rehaciendo pelucas o cambiando el estilo de ropa o maquillaje. Eso era muy divertido para mí.

And from there, what inspired you to create your dolls?
I think that neverending project mode I was in with collecting really lent itself to me sculpting my own dolls. I have always been fascinated with dolls and making my own, even from a young age I would make my own ragdolls. So I always knew coming into the hobby that I would eventually sculpt my own dolls. The characters I create are usually a little urban fantasy, they have a little bit of a magical creature mixed in with a contemporary urban setting, and I think that has been the most fun to figure out for me recently, seeing how that translates into new sculpts. I went to university for fine art and sculpture but I had a hard time really figuring out what I wanted to do afterwards. The idea of sculpting BJDs kind of combined everything I was interested in one exciting place.
Y desde ahí, ¿qué te inspiró a crear tus propias muñecas?
Creo que ese modo de “proyecto sin final” en el que estaba realmente me inclinó a comenzar a modelar mis propias muñecas. Siempre he estado fascinada con muñecas y hacer las mías propias desde una temprana edad, cuando hacía ragdolls. Así que, llegando a este hobby, siempre supe que eventualmente me gustaría modelar mis propias muñecas. Los personajes que creo son generalmente fantasía urbana, y tienen algo de criaturas mágicas mezclado. Creo que eso ha sido lo más divertido para mí de descubrir y cer cómo traducirlo a diferentes esculturas. Fui a la universidad a estudiar arte y escultura, pero la tuve muy difícil tratando de encontrar algo para hacer después. La idea de modelar BJDs de cierta forma combinaba todo lo que me interesaba en un solo lugar.

You did several heads like Harlow, Faust and others, and recently offered a full body. What lead you to that change? Are the prior heads suitable for the Labellas body?
Merry Doll Round I believe had some advice for sculptors starting out in BJDs and said something like, focus on heads first and once you feel comfortable there it'll be easier to work on bodies after that. I admire Nuria a lot so I took that advice to heart. I worked on heads first and then on the body. It was something I'd been working on since 2017 so it took a long time to really get to a place I was happy with, but I think the addition of full dolls to Meeksdoll was a natural progression I had been trying to manifest almost since the beginning. Now that I have some more resources at hand, like my resin printer, it’s a lot easier to sculpt bodies and test out the joints without as many costs. 3D sculpting can get quite expensive because it's trial and error with testing out the joints and the balance of the doll, how it poses, there are so many factors. So having my own printer has really facilitated how I can work on full dolls in the future.
Has hecho varias cabecitas como Harlow, Faust y otras, y recientemente has ofrecido un cuerpo entero. ¿Qué te impulsó a cambiar? ¿Las cabecitas anteriores entran en el cuerpo Labellas?
Merry Doll Round tiene consejo para los escultores comenzando con BJDs, y dijo algo como enfocarse primero en cabezas, porque una vez que estás cómodo con eso es fácil concentrarse en los cuerpos después Admiro a Nuria bastante, así que tomé ese consejo de corazón. Trabajé en las cabezas primero y luego en el cuerpo. Era algo que venía trabajando desde 2017, así que me llevó bastante tiempo llegar a un punto donde estaba feliz, pero creo que la adición de muñecas completas a Meeksdolls era una progresión natural que estaba intentando manifestar desde el principio. Ahora que tengo más recursos a mano, como mi impresora 3D, es mucho más sencillo esculpir cuerpo y testear las articulaciones sin incurrir en tantos costos. La impresión 3D puede ser bastante cara dado que es prueba y error para evaluar las articulaciones y el balance de la muñeca, como posa, y otros factores. Así que tener mi propia impresora realmente facilitó cómo puedo trabajar en muñecas completas en el futuro.

What is your workflow? Do you do everything by yourself?
Oh yes, as much as I can. I sculpt everything digitally, but because I hadn't had my own resin printer for the Labellas Body preorder, I did a lot of hand work after the prints were made to adjust for fit and posing and all the finer details that you can only really see once you start to play with the doll. So before the endless sanding and priming stage there was a lot of work that went into the engineering of the doll even after the initial sculpting and printing phase. I think I worked on and off on the digital sculpt of the precursor to the Labellas Body since 2017 and then at some point I started over from scratch and kept a few elements from that precursor, just ideas like the belly and the curve to the shoulders. I finished the Labellas Body in 2020 and had sent it to be resin printed by that December. It wasnt until July of 2021 that I finished the hand sculpting and fine tuning I mentioned and had it ready to send to the caster for samples. It was a nerve-wracking time because sculptors have to commit and hope that there’s enough interest in our work way before we open a preorder when working with a caster. So by September 2021 the samples were made and I then was able to open my preorder at the end of October that year. There’s lots of things too, like marketing -- making sure people hear about your work and see it, photography, faceups and body blushing for promotional material.
Like any small business, it's making sure you put on all the hats for the business, production, marketing, finance, all of it. Once I received the orders from the caster, there’s a lot of quality control that happens, making sure the product you get back is fit for sale and speaking up for your work and for your customers so that the product they receive is perfect and brings them joy when they open it. Then there’s packaging. I think packaging is one of my favourite parts. I think ordering a BJD is a whole experience, the ordering, waiting for it, the excitement and planning your doll in the meantime. So I really want my customers to have a moment when they open their dolls. There's so much that goes into doll making but it's so satisfying to see the dolls go to their homes and get customized. The end product and seeing all the love their owners put into them is the best part.
¿Cuál es tu flujo de trabajo? ¿Haces todo por tu cuenta?
Oh sí, tanto como puedo. Me encanta modelar digitalmente, pero como no tenía mi propia impresora 3D para el cuerpo Labellas, tuve que hacer mucho trabajo a mano luego de que las impresiones estaban hechas para ajustar las poses y los detalles finos, para que sea posible ajustar y jugar con la muñeca. Así que antes de todo el lijado y priming, hubo mucho trabajo de ingeniería de las articulaciones. Creo que trabajé en la escultura digital y física para el cuerpo precursor de Labellas desde 2017 y en cierto punto comencé desde el principio, manteniendo algunos elementos del precursor, como ideas para la panza y la curva de los hombros. Terminé el cuerpo Labellas en 2020 y lo envié a ser impreso en resina en diciembre. No fue hasta Julio 2021 que terminé de modelar a mano y ajustar como había mencionado, y pude enviarlo a los casteadores por muestras. Trajo mucha ansiedad, porque para abrir un encargo con casteadores los escultores tienen que esperar que haya bastante interés. Así que para septiembre 2021 las muestras estaban hechas, y abrí mi encargo para final de ese año. Hay muchas cosas también, como el mercadeo, asegurarse de escuchar los comentarios de la gente, fotografía, maquillaje, body blushing y material de promoción.
Como con cualquier negocio pequeño, me tengo que poner todos los sombreros de negocio, producción, mercadeo, finanzas, todo. Después de recibir las muñecas del casteador tengo que hacer control de calidad, asegurándome que el producto que se envía es adecuado para la venta, y que lo que el cliente reciba sea perfecto y les traiga alegría cuando lo abran. Luego está el empaquetado. Creo que es de mis partes favoritas. Creo que encargar una BJD es toda una experiencia. La compra, esperar por eso, la ilusión y el planeamiento de una muñeca. Así que realmente quiero que mis clientes tengan un momento lindo cuando abren sus muñecas. Hay tanto que va en la creación de las muñecas, pero es muy satisfactorio ver que están terminadas y personalizadas. El producto final y ver todo el cariño que los dueños ponen es la mejor parte.

Do you work with preorders? Do you repeat pre-orders?
I do work with preorders. The tough thing with repeating pre-orders is knowing if there’s enough interest for a second preorder. I am not someone who would say no to any second preorders but it would come down to whether or not there is enough interest. So if there’s ever a doll you want from a small artist and you’re not sure if they will re-release, ask! I know whenever someone asks me about a second preorder for a doll I mark it down so I can get an idea of if a second preorder will be a success or a failure. If your favourite artist has a wishlist on their site or a waitlist and you're certain you're interested, join it! It's really helpful to us! I'm looking for a way to have full dolls and doll heads for sale more regularly, so that while you might have to preorder and wait for the item to be produced, like most doll companies, the ordering periods will be more on-going than a preorder with a set timeframe.
¿Trabajas con encargos? ¿Repites encargos?
Trabajo con encargos. El problema de repetir encargos es saber si hay suficiente interés para una segunda vuelta. No diría que no a ninguna segunda vuelta, pero depende de si hay interés. Así que si te interesa una muñeca de una artista y no estás seguro de si van a hacer una segunda edición ¡pregúntales! Cuando alguien me pregunta de una segunda vuelta lo marco para tener una idea de si va a tener éxito o ser un fracaso. Si tu artista favorito tiene una lista de espera en su sitio y estás segura de que tienes interés, ¡únete a esa lista! ¡Es realmente muy útil para nosotros! Estoy viendo la forma de tener muñecas completas y cabezas a la venta más regularmente, así que aparte de los encargos (que hay que esperar a que se completen, como en la mayoría de las compañías), los períodos de compran serían más continuos que un encargo con un tiempo fijo.

You recently shared Meeksdoll Lumen and Caspian! What can we expect of them in the future!?
Yes! Those are my mermen! I just casted some head samples and sent them off to Komorebi to be painted. My intention is to finish the merman body between now and when they come back from a faceup so I can start showing them off and hopefully open a preorder for them in the meantime. I am also considering releasing my three newest head sculpts, yet to be named, for a head only preorder.
¡Recientemente compartiste Meeksdoll Lumen y Caspian! ¿Qué podemos esperar de ellos en el futuro?
¡Sí! ¡Son mis sirenas hombre! Casteé algunas muestras y se las mandé a Komorebi para que sean pintadas. Mi intención es terminar el cuerpo antes de que vuelvan del maquillaje, así puedo empezar a mostrarlos y posiblemente abrir un encargo para ellos. Estoy considerando una salida de mis tres nuevas esculturas, aún sin nombre, para mi encargo de sólo cabezas.

Finally, is there anything more you’ll like to share with us?
Keep an eye out! I am planning a lot of fun new things for the upcoming year. I'm going to be opening custom orders for heads, both 3D resin printed and/or casted. I also want to offer smaller sized dolls. When I finish the merman body, ideally, I will offer it in human and merman form in both 70+ and 40+ sizes. I'm also planning to utilize the 3D resin printer for more affordable dolls. I'm doing a lot of prototyping right now for a few different things but there's a lot to look forward to from Meeksdoll!
Finalmente, ¿hay algo más que te gustaría compartir con nosotros?
¡Estén a la espera! Estoy planeando muchas cosas divertidas para el próximo año. Voy a abrir encargos personalizados para cabezas, tanto en resina 3D como impresa o casteada. También quiero ofrecer muñecas de menor tamaño. Cuando termine los sirenitos idealmente voy a ofrecer cuerpo humano y sirena en tamaños 70+ y 40+. También estoy planeando usar la impresora 3D para muñecas más baratas. Estoy haciendo muchos prototipos ahora mismo para un par de cosas diferentes, pero hay mucho que estar atento en Meeksdoll!

Thank you for doing the interview!
Thank you for speaking to me! I've loved your interviews for a while now and am honoured to partake in one myself! Thank you to everyone who took the time out to read this. If anyone has any questions don’t be shy! I'm on Instagram @meeksdoll I'll also be adding some in stock items back to the Meeksdoll site so keep an eye out if you have any favourites you’re looking for!
¡Muchas gracias por la entrevista!
¡Gracias por hablar conmigo! Me han encantado tus entrevistas desde hace mucho, y estoy encantada de ser parte. Gracias a todos los que se tomaron el tiempo de leer esto. Si tienen preguntas, no sean tímidos. Estoy en Instagram como @meeksdoll. También estaré agregando algunas cosas en stock de nuevo en el sitio de Meeksdoll, así que estén atentos para ver si un favorito aparece.

This is all for today! I hope you enjoyed this interview, and as always, feel free to share the link but do not repost it. You can find Meeksdoll on the following links, as well as to check more of her photos and incredible dolls:


  1. Wonderful interview! The first photo bamboozled my mind - those dolls look so real! And beautiful!

    1. Thank you! Indeed! Meeksdoll's dolls look amazing and so real! Love that look, honestly!

  2. Thank you for this interview! I didn't know Meeks before, so I am very grateful to learn about these dolls. They are incredibly realistic.

    1. Indeed they are! I honestly really like the face sculpts as well!