Saturday 2 May 2015

Interview with ShadowedForce Aesthetics

Hello!! Here we have a new interview for a new month, and I'm really happy to bring a spotlight on Sam, the face-up artist behind ShadowedForce Aesthetics! It was a pleasure to do this interview and, as always, you can read it both in English and Spanish. Also, all images are used with permission.

Hello! It is a pleasure to interview the artist of Shadowed-Force Aesthetics!
Hello! Thank you for inviting me to do this interview. I’m very excited. ^^
¡Hola! Es un placer entrevistar a la artista de Shadowed-Force Aesthetics!
¡Hola! Gracias por invitarme a hacer la entrevista. Estoy muy entusiasmada ^^

Let’s start as always: How did you found about BJDs?
I was first introduced to the hobby when I was 14 or 15 while browsing DeviantART. I saw these doll photos that looked so magical and wanted to be part of that world too… but then I saw the price tag. That alone made me walk away until my senior year of high school, where I was able to convince my parents to allow me to buy a Volks Dollfie fashion doll and Hujoo Baby to start out with. They were worried about me getting into another hobby, since I was already involved with a lot of things, but agreed that if I liked it I could start saving for a resin BJD of my choice. Well, it stuck all right! My graduation gift to myself was Athena, a Dollzone Annie girl.
Empecemos como siempre: ¿cómo conociste a las BJDs?
Fui introducida al hobby cuando tenía 14 o 15, mientras navegaba por DeviantArt. Vi esas fotos de muñecas que parecían tan mágicas y quise ser parte de ese mundo… pero luego vi los precious. Eso solo me hizo alejarme hasta mi último año de secundaria, cuando fui capaz de convencer a mis padres de que me dejaran comprarme una fashion doll Volks Dollfie, y un Hujoo Baby para comenzar. Estaban precupados de que me introdujera en otro hobby dado que ya estaba involucrada con muchas cosas, pero estuvieron de acuerdo con que si me gustaba, podía comenzar a ahorrar para una BJD de resina de mi elección. ¡Bueno, mi interés se mantuvo! Mi regalo de graduación a mí misma fue Athena, una Dollzone Annie girl.

Athena, Dollzone Annie girl. Photo by Shadowed Force.

And how did you decide to start doing face-ups and taking commissions?
I never liked the idea of sending my own dolls out for faceups, so I used doll customization as my primary creative joy in the hobby. I practiced a bit on my own dolls and offered free faceups to people on Facebook to help get the ball rolling. I found so much joy in helping others make their BJDs into their dream dolls, so I kept up with it and began my own little faceup shop. Something that helped a lot was offering digital mockups with every commission, because it helps cut down on the physical changes to the actual head after the work’s done. I’ve had a lot of customers tell me they enjoy having the option because they can show me exactly what they want without the headache!
¿Cómo decidiste comenzar a hacer maquillajes y tomar comisiones?
Nunca me gustó la idea de enviar mis propias muñecas por maquillajes, así que usé la personalización de muñecas como mi principal alegría creativa del hobby. Practiqué un poco en mis propias muñecas y ofrecí maquillajes gratis a gente en Facebook para ayudar a iniciar todo. Encontré tanta alegría en ayudar a otros a convertir sus BJDs en sus muñecos soñados, que me mantuve en ello y comencé mi pequeña tienda de maquillaje. Algo que me ayudó mucho fue ofrecer mockups digitales con cada comisión, pero ayuda a recortar los cambios físicos a la cabeza real luego de que el trabajo está hecho. ¡He tenido muchos clientes decirme que disfrutan tener la opción porque pueden mostrarme exactamente lo que quieren sin dolores de cabeza!

Do you have a workspace to share with us? How do you organize your faceup work?
In my college apartment I had a spare bedroom, so I turned it into my doll room! It’s perfect for keeping my dolls safe, doing commissions away from my dining room table, and organizing all of my accessories and diorama pieces. One part of the room is dedicated to doll customization, so I have my own desk and dresser full of supplies for faceups, modifications, wig making, etc. Having a space specifically for this makes everything about commissions and doll work easy and convenient.
¿Tienes un espacio de trabajo para compartir con nosotros? ¿Cómo organizas tu trabajo de maquillajes?
En el departamento de mi universidad tengo un dormitorio extra ¡así que lo convertí en mi habitación de muñecas! Es perfecto para mantenerlas segura, hacer mis comisiones lejos de la mesa del comedor, y organizar todos mis accesorios y piezas de dioramas. Una parte de la habitación está dedicada a personalización, así que tengo mi propio escritorio y vestidor lleno de materiales para maquillajes, modificaciones, pelucas, etc. Tener un espacio específicamente para esto hace que el trabajo de las comisiones y con las muñecas sea muy fácil y conveniente.

Shadowed Force Aesthetics workspace. . Photo by Shadowed Force.

Your nickname and shop-name is very interesting! How did you select it?
The name “Shadowed Force” has a very long story. Years ago I had started a graphic design website that offered website layouts for fanfiction sites, along with other stuff that helped others make their own graphics. I needed a name for the website, so my mom and I brainstormed together and came up with Shadowed Force, and it’s just stuck with me ever since. I’ve used it for my usernames all over the place, so if you see it around… it’s probably me.
¡Tu nickname y el nombre de tu tienda son muy interesantes! ¿Cómo los seleccionaste?
El nombre “Shadowed Force” tiene una larga historia. Muchos años atrás había comenzado un sitio de diseño web que ofrecía diseños para sitios de fanfiction, junto con otras cosas que ayudan a crear sus propios gráficos. Necesitaba un nombre para el sitio, así que mi mamá y yo pensamos un rato juntas y llegamos a ShadowedForce, y se ha quedado conmigo desde entonces. Lo he usado para todos mis nombres de usuarios por muchos sitios, así que si lo ves por ahí… probablemente soy yo.

You have done many face-ups, but do you have a personal favorite? And a most-popular face-up?
My personal favorite faceup would definitely have to be on my Migidoll Cho/Cynical Cho. I find it a little difficult to get faces to match, so I was pretty happy when I finished my boy’s two heads. My pet peeve of faceups are the eyelashes, which is why I’m always looking to improve them. I think this set does pretty well in that area.
Has hecho muchos maquillajes, pero ¿tienes algún favorito personal? ¿Y un maquillaje más popular?
Mi maquillaje favorite personal es definitivamente el que hice en mi Migidoll Cho/Cynical Cho. Encuentro difícil hacer que los faceplates coincidan, así que estaba muy contenta cuando terminé las dos cabecitas de mi chico. Mi fetiche de maquillajes son las pestañas, por lo que siempre estoy trabajando en mejorarlas. Creo que este set lo hace bien en esa área.

Migidoll Cho/Cynical Cho. Photo by Shadowed Force.

When it comes to the most popular faceup, though, I think it would be a faceup I just did very recently. It was done on a Resinsoul Song for DollAKon and seemed to get a pretty great reaction when I displayed it on my blog. He’s definitely a close second for my favorite, since he was the first doll I ever did modifications on. En lo que respecta al maquillaje más popular, creo, debería ser un maquillaje que hice recientemente. Fue un Resinsoul Song para DollAKon y parece que tuvo una muy buena recepción cuando lo mostré en mi blog. Es definitivamente un segundo muy cercano a mi favorito, dado que también es la primer muñeca en la que hago modificaciones.

Resinsoul Song for DollAKon. Photo by Shadowed Force.

You also have a stunning personal BJD collection! Want to share them with us?
Thank you! I have 17 BJDs now (with that number increasing all the time) all of which I’ve done faceups on. I tend to split up my collection into groups based on the characters that go together. I have my “Big 7”, which was my first set of characters ever shelled as BJDs, and “The Neighbors” who are my cul de sac, childhood friends.
I think one of my most developed groups, though, is “Team Prodigy” – but only one out of the three on the team has been started as a BJD so far. My boyfriend and I have developed this group together, so we’re trying to make everything perfect when it comes to their resin selves! Last, but not least, I have my “Independents”, who are just dolls with names and mini-stories that I don’t develop much.
Además, ¡tienes una impactante colección personal de BJDs! ¿Quieres compartirlos con nosotros?
¡Gracias! Tengo 17 BJDs actualmente (con ese número incrementándose todo el tiempo) y he hecho los maquillajes de todos. Tiendo a separar mi colección en grupos basados en los personajes que van juntos. Tengo a mi “Big 7”, que es el primer grupo de personajes que convertí en BJDs, y “Los Vecinos” que son mi cul de sac, amigos de la infancia.
Creo que uno de los grupos más desarrollados en “Equipo Prodigio” –pero sólo uno de los tres del equipos ha sido convertido en BJD. Mi novio y yo hemos desarrollado este grupo juntos, ¡así que estamos intentando que todo salga perfecto en lo que respecta a sus seres de resina! Al final, pero no los últimos, tengo a mis “Independientes”, que son muñecos con nombres y mini-historias que no desarrollo mucho.

Withdoll Emma. Photo by Shadowed Force.

Do you have a favorite brand of BJDs?
My collection spans 10-15 different companies, and I love every company I’ve dealt for different reasons, but I’d definitely have to say that Souldoll is the one I have a soft spot for so far. I really love their sculpts and styling – plus, their customer service is pretty great as well! There have been so many dolls from them that I have a longing for, even if I don’t know what I’d do with them.
¿Tienes alguna tienda favorite de BJDs?
Mi colección tiene 10~15 tiendas distintas, y adoro a cada una de ellas por diferentes motivos, pero definitivamente diría que tengo un punto débil por Souldoll. Realmente me encantan sus moldes y su estilo -además, ¡su servicio al cliente es muy bueno! Ha habido tantos muñecos de ellos que me han dejado soñando, incluso si no sé qué haría con ellos.

Souldoll's owned by Shadowed Force. Photo by Shadowed Force.

Finally, anything else you want to share with us?
I really want to thank everyone who has supported me in the BJD hobby throughout the last few years. I’ve met so many great people, whether it’s been at a meet in person, chatting online about characters, or even the people who have graciously allowed me to paint their dolls. This wonderful community has welcomed me with open arms, and I couldn’t be more grateful for it.
I also just wanted to say that taking a chance and trying new things can definitely change your outlook on the hobby. I wouldn’t be where I am if I didn’t experiment with hybrids, modifications, and other “scary” things of the hobby, so don’t be afraid to get out there and try it! Who knows, you may even find that same spark!
Other than that, I hope to make it to more doll conventions (and conventions in general) soon, so if you ever see me around, please say hello! I will be at DollAKon in Texas this June as a guest, so I’m very excited for that.
Finalmente ¿hay algo más que quisieras compartir con nosotros?
Realmente, quiero agradecer a todos los que me han apoyado en el hobby de BJDs durante los últimos años. He conocido a muchas personas geniales, ya sea en persona, chateando online sobre personajes, o incluso las personas que amablemente me han permitido pintar sus muñecas. Esta hermosa comunidad me ha dado la bienvenida con brazos abiertos, y no podría estar más agradecida por ello.
También quería decir que tomar una oportunidad e intentar cosas nuevas definitivamente puede cambiar tu mirada en el hobby. No estaría donde estoy si no experimentara con híbridos, modificaciones, y otras cosas “tenebrosas” del hobby, ¡así que no te asustes de salir afuera e intentarlo! Quien sabe, ¡incluso podrías encontrar la misma chispa!
Más allá de ello, espero ir a más convenciones de muñecas (y en general) pronto, así que si me llegas a ver ¡salúdame! Estaré como invitada en DollAKon en Texas este Junio, así que estoy muy entusiasmada por ello.

Thank you so much for doing the interview!
Thank you very much!
¡Muchas gracias por hacer la entrevista!
¡Muchas gracias a ti!

Finally, you can find Sam  and ShadowedForce Aesthetics on the following links:
Feel free to share the link to the interview and spread the love for the artists that make this hobby as awesome as it is! However, do not repost the interview. If you want to translate it to another language, feel free to contact me.


  1. Great interview as always! I didn't know her work, it;s stunning!

    1. Thank you! Yes, I really like her work :3

  2. Muy buena entrevista. Su trabajo es genial.