Sunday, December 2, 2018

Interview with Whispering Grass

Hello everyone!! It is December, the last month of the year, and that means a new interview! This time, let me introduce you to Ira Scargeear, a very skilled BJD artist who also owns the Whispering Grass brand and dolls. I hope you will enjoy this interview!

As always, it is written in English and Spanish, and all photos were used with permission. So without further ado!

Welcome and thank you for doing this! Can you introduce yourself?
I'm an artist from Ukraine, and I'm into BJDs since 2009 as a hobbyist and since 2012 as an author. I enjoyed doing various sorts of crafts as far as I can remember myself, so making stuff for my dolls and later making dolls was just my usual way. And it took me another two and a half years to get my courage and to become a full-time, self-employed artist.
¡Bienvenida, y gracias por hacer la entrevista! ¿Te introducirías?
Soy una artista de Ucrania, y soy coleccionista de BJDs desde 2009, y desde 2012 también como autora. He disfrutado los distintos tipos de manualidades desde que puedo recordar, así que hacer cosas para mis muñecas era algo tradicional para mí. Y me llevó otros dos años y medios tener el coraje de ser una artista auto-empleada de tiempo completo.



Let’s begin with the basics: how did you find out about BJDs and the doll hobby, and became interested on them?
I remember browsing through some blogs and stumbling across a post about really big posable dolls. The owner had a few; her dollie crew just welcomed a newcomer - it was DollShe Hound. I was amazed by the size and by the posability of the dolls. I immediately understood that I dreamed of such a realistic, naturally posing dolls since childhood! The 70 cm height was a nice bonus. So I started searching for more info and discovered the world of BJDs.
Several months later I've already received my own boy from Soom.
I decided that I could do as much stuff as I can, from the very beginning. My own wigs, faceups, clothes and even shoes. I had a pretty deep crafty background in LARP community where I made the stuff for myself, so I just had to scale my endeavors to 1/3 size.
I was reading a lot of tutorials and gathering as much info as I could, and I was progressing pretty fast. Even my first attempts were rather decent.
Eventually I understood that I wanted to try making my own BJD. At that time I entered Final Fantasy fandom and wanted my own Sephiroth. Despite the fact that several custom Sephiroth batches were made I felt that any of the heads doesn't have the expression and likeness I want so I sculpted my own head and hybridized it with a manufactured body.
Comencemos con lo básico: ¿Cómo conociste a las BJDs y te interesaste en ellas?
Recuerdo navegar a través de algunos blogs, y me topé con estas muñecas muy articuladas. El dueño tenía algunas, y su colección acababa de recibir a una nueva llegada: un DollShe Hound. Estaba maravillada por el tamaño y la posabilidad de las muñecas. ¡Inmediatamente comprendí que yo había anhelado esas muñecas realistas, y de poses naturales, desde la infancia! La altura de 70cm era un bonus muy lindo. Así que comencé a investigar y descubrí el mundo de las BJDs.
Algunos meses después, recibí a mi primer chico de Soom.
Decidí que podía hacer lo más que pudiera, desde el principio. Mis propias pelucas, maquillajes, ropas e incluso zapatos. Tenía una formación de manualidades en la comunidad LARP donde he hecho cosas para mí misma, así que simplemente tenía que escalar todo a 1/3.
Estaba leyendo muchos tutoriales y buscando toda la información que podía, y progresaba muy rápido. Incluso mis primeros intentos fueron bastante decentes.
Eventualmente, entendí que quería hacer mi propia BJD. En ese momento había entrado al fandom de Final Fantasy, y quería mi propio Sephiroth. Más allá que había varios intentos de Sephiroth, sentía que esas cabezas no tenían la expresividad y parecido que yo quería, así que armé mi propia cabeza, e hice un híbrido con el cuerpo de una compañía.



You do a lot of things, so let’s talk about them individually. You make amazingly stunning outfits, which are really intricate. How did you start sewing, how did you learned and what is your goal?
My grandma used to sew some clothes for herself and for other family members so she taught me sewing by hand, showed various stitches and so on. And my father taught me to use sewing machine. I had a great interest in fashion, especially period fashion, so I gathered all bits of information I could reach. Later, when I was in LARP, as I already had a nice knowledge of theory I began making my own clothes, accessories and footwear experimenting with styles and approaches. All my knowledge and experience was then consumed by BJD hobby, like every puzzle piece went into place.
I often ground my designs on the period and national styles combining various elements in a new ensembles - that's how art is made, "steal like an artist" approach is my best friend.
A huge and possibly most important portion of my work is designing/engineering: I decide if a certain type of clothes could be fitting-effective or not and how to achieve a particular look with different approaches. I use cords, lacings, gatherings and elastics to fit stuff, so the same costume would look great on both slim and curvy dolls of a similar height. I often use pure Indian vintage sari silks, and I prefer designs with lot of small folds that make those silks shine and provide a rich texture. Natural fabrics like cottons and linens are great too as they also prone to wrinkling and follow the curves of the doll's body. I accompany light, flowy fabrics with trims and brocades that often have metallic threads in them and hold the shape nicely: it creates a striking contrast.
The jewelry goes there as well: I'm in a constant search of a beautiful findings and pieces of jewelry that I buy off Ebay and Aliexpress, combine, recompose, adorn with beads and so on.
Haces muchas cosas, así que hablemos de ellas individualmente. Creas ropa increíblemente detallada, con detalles sofisticados. ¿Cómo comenzaste a coser, cómo aprendiste y cuál es tu objetivo?
Mi abuela solía coser algo de ropa para ella y otros familiares, así que me enseñó a coser a mano, y me mostró varios puntos. Y mi padre me enseñó a usar la máquina de coser. Tengo un gran interés en la ropa, especialmente la de época, así que he encontrado todos los pedazos de información que he podido. Luego, cuando estaba en LARP, como ya tenía un buen conocimiento de la teoría comencé a hacer mi propia ropa, accesorios y zapatos, experimentando con distintos enfoques. Todo mi conocimiento fue consumido por el hobby de BJDs, como si cada pieza del rompecabezas cayera en su lugar.
A menudo fundamento mis diseños en estilos de época y nacionales, combinados con otros elementos en nuevos conjuntos. Así es como se hace el arte: el enfoque de “robar como un artista” es mi mejor amigo.
Una gran, y posiblemente más importante, parte de mi trabajo es diseñar y pensar: decidir si un cierto tipo de ropa encajaría bien, y cómo alcanzar distintas apariencias con diferentes enfoques. Uso cuerdas, cintas, fruncidos y elásticos para que las cosas entren, así el mismo traje le queda bien en muñecas delgadas y curvilíneas de la misma altura. A menudo uso telas vintage de saris Indios, y prefiero diseños con pequeños dobleces que hagan que esas sedas brillen y provean una gran textura. Las telas naturales como algodón y lino son muy buenas pero propensas a arrugarse y seguir las curvas de la muñeca. Acompaño las telas ligeras con bordados y brocados que a menudo tienen hilos metálicos, para que mantengan la forma: crea un contraste increíble.
La joyería también va ahí. Estoy en una búsqueda constante de hermosas piezas que compro de Ebay y Aliexpress, para combinar, recomponer y adornar.





Also, there are the cute dolls of “Whispering Grass”, like Manuna Mouse and the adorable Raccoons. Why did you decided to make them? What artistic goal did you pursued?
I always liked mice and even kept them as pets. I couldn't imagine that a tiny mouse can make such a great pet - friendly, funny, with its own personality! Unfortunaly, lifespan of a mouse is up to 3 years, and each time it's so hard... you know. So I decided to stop keeping them and made a tiny BJD mouse as a kind of tribute to all the mice that kept me entertained. I wanted to make a chubby, cuddly anthro doll with a feel of both real mouse and a creature from a fairytale. My Manuna Mice were compared to the drawings of Beatrix Potter many times.
Manuna Mouse was offered through JPopDolls.com with whom I started a long-term collaboration. After a first successful release I felt that I could make my mouse a company. That's how I created Mr. Ropuha Toad. Smuzhka Raccoon and Khitrula Fox followed him. All of them are a part of the same story where tiny animals live in a magic forest in a friendly and happy community of Forest Dwellers. Each animal has its own place, it's character and habits. The whole story is like a safe retreat from your dreams, the sweetest memories of your childhood.
I prefer to dress my animal dolls in Victorian and country style outfits. I had to invent a lot of shortcuts to ease my work: like, you hem a piece of fabric, cut a tiny stripe off the edge of the lace, sew that stripe onto the fabric and only then cut out the sleeves of a dress! Just because the width of the sleeve could be only 2 cm.
I use seed beads to simulate buttons, and the outfit is open at the back. Or I use a piece of leather for the vest because it doesn't need hemming. Or I hem the pattern with zig-zag and then cut the fabric close to the seam. There are numerous how-tos, tips and tricks. Outfits like these need a great precision and attention to details.
También, están las adorables muñecas de “Whispering Grass” como los Ratones Manuna, y los Mapaches. ¿Por qué decidiste hacerlos? ¿Qué objetivo artistic perseguías?
Siempre me han gustado los ratones y los he tenido de mascotas. No podia imaginar que un ratón tan pequeño podía ser tan buena mascota –amigable, gracioso ¡con su propia personalidad! Lamentablemente, ellos no viven más de 3 años, y cada vez es tan difícil… ya sabes. Así que decidí dejar de tenerlos, e hice pequeños BJDs como ratos como tributo a todos los que me mantuvieron entretenida. Quería un muñeco antro rellenito, amigable, con el sentimiento de un ratón real pero salido de un cuento de hadas. Mis Ratones Manuna fueron comparados a los dibujos de Beatrix Potter muchas veces.
Los Ratones Manuna se vendieron mediante JPopDolls.com, con quién comencé una colaboración a largo plazo. Luego de una venta exitosa, sentí que podría hacer que mi ratón fuera una compañía. Así que creé al Señor Sapo Ropuha. El Mapache Smuzhka y el Zorro Khitrula lo siguieron. Todos son parte de la misma historia donde los animales pequeños viven en un busque mágico en una comunidad muy amigable llamada Merodeadores del Bosque. Cada animal tiene su propio lugar: es un personaje con hábitos. Toda la historia es como un refugio seguro de tus sueños, con las adorables memorias de la infancia.
Me gusta vestir a mis animales en ropa victoriana de campo. Tengo que inventor muchos atajos para simplificar mi trabajo: como, hacerle el borde a un corte, luego se corta un pequeño retazo del borde de la cinta y se cose contra la tela, y entonces se cose la manga. Sólo porque el ancho de la manga era de 2cm.
He usado mostacillas para simular botones, y los trajes se abren en la espalda. O uso una pieza de cuero para el chaleco, porque no necesita bordes. O hago el borde con zigzag y luego corto la tela cerca del borde. Hay muchos pasos y trucos. Ropa como esta necesita gran precisión y atención al detalle.





You also have SD heads, sculpted by yourself! They are so different from the anthros. Why did you decided to make them? Are you considering making more sculpts?
My SD heads differ from my Forest Dwellers like night and day. I always wanted to play with mature realistic dolls, because I had only doll babies available when I was a child. And I wondered if I could sculpt a more realistic face, because Sephiroth is an Anime character. So I started sculpting and got to the point of a good resemblance of prototypes. Several sold out batches of my sculpts confirm that my attempt was successful as well.
It's a very interesting experience, indeed. You make a doll out of a real person's face, and you decide what level of stylization is acceptable for you. If you make it too realistic it won't go with a stylized bodies of BJD companies. If you make it too stylized it may won't resemble a prototype person enough, or be too cartoonish. It's not an easy question, and the level of acceptable resemblance is in the eye of the beholder, it significantly varies depending on the person's preference.
I know if I'm successful as a sculptor/customizer when people not too familiar with BJDs recognize the actors or characters, even without canonic outfits, out of context.
I'll definitely be making more heads, though my current goal is to make a big 65 cm female body for my dolls. I hope to make a male body too, someday.
¡También has esculpido cabezas SD! Y son tan diferentes de los antros. ¿Por qué decidiste hacerlos? ¿Estás planeando hacer más moldes?
Mis cabezas son tan distintas de los Merodeadores del Bosque, como la noche del día. Siempre he querido jugar con muñecas adultas y realistas, porque sólo tenía bebotes cuando era una niña. Y siempre me pregunté si podría esculpir un rostro más realista, porque Sepiroth es un personaje de animé. Así que comencé a modelar, y llegó el punto donde había un buen parecido de los prototipos. Varias camadas vendidas completas confirman que mis intentos fueron exitosos.
Es una experiencia interesante, de hecho. Hacer una muñeca del rostro de una persona real, decidiendo qué nivel de estilización es aceptable para ti. Si lo haces demasiado realista, no combinará con los cuerpos estilizados de las tiendas BJDs. Si lo haces demasiado estilizado no tendrá parecido con la persona o será demasiado caricaturesco. No es una pregunta sencilla, y el nivel de parecido aceptable recae en el ojo del evaluador, ya que varía según la preferencia de cada uno.
Sé que soy una escultora y personalizadora exitosa cuando la gente que no conoce a las BJDs reconoce a los actores o personajes, incluso sin ropa icónica y fuera de contexto.
Definitivamente haré más cabezas, aunque mi meta actual es hacer un cuerpo de 65cm de mujer para mis muñecas. Algún día espero hacer un cuerpo de hombre.





Overall, you also face-up dolls, make shoes, outfits and dolls themselves! That is amazing! How did you learn? Do you take commissions? What is your process of creating a doll, outfit or footwear?
Most of my knowledge comes from self-learning and practice. I never took a serious art classes or anything, but I practiced really a lot - way more than 10 000 hours. I'm endlessly grateful to all people who share their knowledge on BJDs and various crafts in Internet, and I try to return the favor sharing my tutorials too.
I take my inspiration just from everywhere, and my approach is result-oriented: I have a task, and I look for the ways to achieve it. Usually I have a general idea, I start making stuff and get the details in the process. I rarely draw a detailed design prior to making outfits or shoes. Furniture requires a fully prepared patterns so the process is a bit more defined.
When I have a reference picture there is not much to invent in the terms of design, but it could be overwhelming from the technical side, and all my creativity goes there.
A doll requires a very thorough preparation. BJD doll making starts from the drawing where you draw the silhouette of the doll with all the sizes and joints drawn. Of course, some details can be changed in the process, but the drawing helps greatly in your work, as you can put a doll piece next to it and check the shape, size, etc.
And when you're working on a portrait doll you have to constantly check your progress against the photos of the person. I have a front and side views in a desired scale, and I take the measurements. Then I make a photo of my head and overlay it over the photo of a real person. This way you'll see all the major flaws of your sculpt, check the symmetry and so on.
En resumen, haces maquillajes, zapatos, ropa y muñecas. ¡Eso es increíble! ¿Cómo aprendiste? ¿Haces comisiones? ¿Cuál es tu proceso de crear una muñeca, ropa o calzado?
La mayor parte de mi conocimiento viene de auto-aprendizaje y práctica. Nunca tomé clases de arte, pero he practicado mucho más de 10000 horas. Estoy eternamente agradecida a toda la gente que comparte su conocimiento en diversas manualidades para BJDs en internet, e intento retornar el favor con mis tutoriales.
Me inspira casi cualquier cosa, y mi enfoque está orientado a resultados: tengo una tarea y busco cómo alcanzarla. Usualmente tengo una idea general, y comienzo a hacer las cosas y agregar detalles. Rara vez hago un diseño detallado de forma previa a la ropa o calzado. Los muebles requieren moldes bien preparados, así que el proceso es más definido.
Cuando tengo una foto de referencia no hay mucho que inventar en tema de diseño, pero sí puede ser sobrecogedor en el lado técnico, y ahí va toda mi creatividad.
Una muñeca requiere una preparación completa. Hacer BJDs empieza desde hacer un dibujo con la silueta, hasta armar todas las articulaciones. Por supuesto, algunos detalles pueden ser alterados en el proceso, pero dibujar ayuda mucho en el trabajo, ya que puedes colocar una pieza y comprobar la forma, tamaño, etc.
Y cuando estás trabajando en una muñeca de un retrato, tienes que comprobar tu trabajo con las fotos de la persona. Generalmente tengo una foto de frente y lateral en el tamaño deseado, y tomo medidas. Luego hago una foto de mi cabeza, y la sobrepongo. Así ves los errores más gruesos, comparas simetría y demás.





Would you make any recommendations regarding faceups?
Before you start painting you have to pick your tools. The quality of your faceup would significantly depend on your tools. I have a tutorial on faceup brushes, it's still valid: I even still use some of the brushes shown in this tutorial.
As I prefer realistic style I'll talk about this kind of faceups. Study the work of other faceup artists - but your most preferred teacher should be the Nature itself. Study photos from Internet, study people around you, look at your face which you see everyday in the mirror - but with a fresh look. How your eyeleshes grow? How the shape of your eyebrows changes with different expressions? Which areas are lighter and which are darker? And so on.
The eyebrows is a clue to your doll's facial expression. The general advice is to draw a pastel base first, seal it and then paint the hairs on a new layer. When you're on the pastel stage play with the eyebrow shape refining your doll's expression until you're satisfied. You can always remove the excess pastel with a kneaded eraser.
Shading the face with several colors, like colder and warmer shades of pink, yellows, blues or browns can add a pleasant variety and create a vivid look. The blushing shouldn't be overly bright: start with a subtle layers of pastels and proceed keeping the whole shading in balance - you can always add more color later.
¿Qué recomendarías respecto a los maquillajes?
Antes de comenzar a pintar, tienes que elegir tus herramientas. La calidad del maquillaje depende mucho de ellas. Tengo un tutorial en pinceles, que aún es válido. Sigo usando los mismos pinceles que se muestran ahí.
Como prefiero un estilo realista, hablaré de éste tipo de maquillajes. Estudia el trabajo de otros artistas, pero el mejor profesor es la naturaleza en sí misma. Estudia fotos de internet, de personas a tu alrededor, mira tu rostro cada día en el espejo, pero con una mirada diferente. ¿Ves cómo crecen las pestañas? ¿Cómo cambia la forma de las cejas con diferentes expresiones? ¿Qué áreas son más claras y más oscuras? Y así.
Las cejas son clave para la expresión de una muñeca. El consejo general es armar una base de pasteles, sellarla, y luego pintar los pelitos en una nueva capa. Cuando estás con los pasteles, debes jugar con la forma de la ceja para refinar la expresión de tu muñeca hasta que te satisfaga. Siempre puedes remover el exceso de pastel con una goma de borrar maleable.
Sombrear el rostro con diversos colores, como sombras frías o cálidas de rosado, amarillo, azules o marrones puede agregar una variedad placentera y crear una apariencia vívida. El sombreado no debe ser muy brillante: comienza con capas ligeras de pasteles, y apunta a tener todo balanceado. Siempre puedes agregar más color luego.



And even more, you make furniture! Do you do this by commissions or stock? Do you use human furniture as inspiration?
I started making furniture of 1/3 scale because there was never enough. There is a huge variety of styles and items in 1/6 scale and even a plenty in 1/4 scale, but a bigger dolls don't have much. My hubby worked at the laser cutting service so he taught me the ins and outs of a laser cutting. I developed some patterns in vector and made my first chair.
After gaining some experience I started offering my furniture for sale. Some items are ready for purchase, and if my customer want a certain colors of the frame or upholstery I accept commissions.
As I always keep ergonomics in mind I also developed foldable types of furniture that look both noble and rich and can be easily stored at the same time. 1/3 furniture is rather big so space saving is important, especially when you live in a small apartment. You can take a foldable chair to a doll meet, photoshoot or exhibition.
I'm also up to doing custom orders, when I have to develop the pattern from the scratch. I've been commissioned a few of such things that I'd never do for myself just because my own dollie characters didn't need those furniture types. Other people play differently, so having a reference picture and knowing their preferences I made a very cool things that I'm proud of.
The clue for making a good furniture is knowing the way it will be used, the storage space where it would be displayed, the size of dolls it's intended for. And my knowledge of period furniture helps me as much as my knowledge of period clothing.
¡Incluso haces muebles! ¿Lo haces por comisiones o stock? ¿Usas muebles de humanos como inspiración?
Comencé a hacer muebles 1/3 porque nunca eran suficientes. Hay mucha variedad para 1/6 e incluso para 1/4, pero las muñecas grandes no tienen demasiado. Mi esposo trabajó en un servicio de cortador por láser, así que me enseñó. Desarrollé algunos patrones como vector e hice mi primera silla.
Luego de obtener experiencia, empecé a venderla. Algunos muebles están listos para comprar, y si mi cliente quiere ciertos colores o detalles, acepto encargos.
Siempre pienso en la ergonometría, así que creé muebles plegables que se ven nobles y ricos pero que pueden ser fácilmente almacenados al mismo tiempo. Los muebles para 1/3 son algo grandes, así que ahorrar espacio es importante, especialmente cuando vives en un departamento pequeño. Puedes llevar una silla plegable a una reunión, para tomar fotos o una exhibición.
También estoy tomando encargos, cuando tengo que desarrollar el molde desde la nada. Me han encargado cosas que no haría para mí porque mis muñecas no necesitan esos muebles. Otras personas juegan diferente, así que teniendo una foto de referencia y conociendo sus preferencias he hecho cosas geniales de las que estoy orgullosa.
La clave para hacer buenos muebles es conocer cómo se usará. El espacio de almacenamiento, dónde se mostrará y el tamaño de la muñeca que lo usará. Y mi conocimiento de muebles de época me ayuda tanto como el conocimiento de ropa de época.



Finally, is there anything more you’ll like to share with us?
I have a lot of plans currently: that's a neverending developing of a new clothing designs and some new furniture, I'm doing a set of a musical instruments also, 65 cm female body is in progress too. Together with a famous Uktrainian designer Victor Zavadsky we did a big project on harem dolls for a huge local dollie Modna Lyalka exhibition, so no time to be bored actually! I have some personal projects too, but I don't know if I could fit them into my pretty tight schedule.
Finalmente ¿hay algo más que quisieras compartir con nosotros?
Tengo muchos planes: estoy continuamente desarrollando nuevos diseños de ropa, estoy haciendo un set de instrumentos musicales, y un cuerpo femenino de 65cm. Junto al famoso diseñador Ucraniano Victor Zavadsky hicimos un gran proyecto en muñecas de harem para la exhibición local Modna Lyalka ¡así que no he tenido tiempo de aburrirme! Tengo algunos proyectos personales, pero no sé si podré hacer todo.


Thank you so much for doing the interview!
Musume, thank you very much for featuring me in your blog so I could show my craft to your audience! Hugs and kisses to my customers who push my creativity and make me reach new heights, to all my watchers who appreciate my work and keep following me on whatever social media I move to! Everybody, please enjoy forthcoming holiday season and spend more time with your family, friends and relatives!
¡Muchas gracias por la entrevista!
Musume: ¡muchas gracias por invitarme a tu blog, para que pudiera mostrarle mis cosas a tu audiencia! Abrazos y besos para mis clientes que empujan mi creatividad y me hacen alcanzar nuevas alturas, a todos mis seguidores que aprecian mi trabajo y que me siguen las redes sociales. ¡Gente, por favor disfruten la temporada festiva, y pasen tiempo con su familia, amigos y conocidos!



And this is all for today! I hope you enjoyed this interview, as Ira does amazing things in this hobby! Feel free to share the link, but do not repost the interview. If you want to translate it to another language, ask me first.

And if you want to find Whispering Grass, here are some links:
This is all for today, and I hope you enjoyed the interview! Next one will be on February, as always. Have a great weekend, and a perfect last month of the year!

6 comments :

  1. Oh, thank you thank you Musume for doing this interview! I have admired Ira Scargeear's work for years. I've been using her anatomical wig cap tutorial since earlier this year and it has really helped my wig-making. Her costume work and furniture designs are amazing. It seems there is nothing she can't do and everything she does is perfection. I'd recognize her dolls anywhere.

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    1. Happy you liked it!! I have also admired her work, she is amazing!
      I agree with you: she does everything and it is always perfect!

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  2. I recognize the cute animal dolls she makes, I have been looking at those a couple of times. Beautiful work of art and another wonderful interview!
    Thank you for sharing!

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    1. The animals are adorable indeed! You should get them, I have read they pose amazingly well!

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  3. Thank you Musume for another wonderful interview. I love the animals that Ira makes and her costuming on the human dolls is really stunning . . . you cannot help but admire such a talented artist.
    Big hugs,
    X

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    1. Happy you liked it, and thank you for reading!
      I love her animals and costums as well!

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