Sunday 30 September 2018

Interview with DreamStudio

Hello everyone!! Tomorrow starts a new month, so here we have a new interview! Please welcome Kira, Mell and Ann from DreamStudio: they are artisans who make amazing doll furniture. As always, all images are used with permission, and the post is translated to English and Spanish. Enjoy!

Hello, and thank you for doing the interview! Will you introduce yourself to readers?
Hello! Thank you for the invitation! :) Dream Studio is a small workshop in Saint Petersburg, Russia. We are making doll furniture for about 4 years already. Our main team consists of three people: Ann (founder and head designer), Kira (head of production) and Mell (designer/account manager).
¡Hola, y gracias por aceptar la entrevista! ¿Se introducirían a los lectores?
¡Hola! ¡Gracias por invitarnos! :) DreamStudio es un pequeño studio en San Petersburgo, en Rusia. Hemos estado haciendo muebles para muñecos desde hace cuatro años. Nuestro equipo son tres personas: Ann (fundadora y diseñadora principal), Kira (que dirije la producción) y Mell (diseñadora, gestora de cuentas).

How did you started with the doll hobby? And specifically with BJDs?
Ann: I started to get involved in a doll hobby as an adult; I was about 20 years old. I was fascinated by Japanese dolls, especially Momoko. I enjoyed photographing them, making OOAK, clothes, and miniatures. I also started making my first furniture back then. It was completely hand-made with improvised materials: cardboard, wooden stirrers, bamboo skewers, etc. Some models later served as the basis for the furniture from our store, only now they are made of quality materials and with professional equipment. I like BJD dolls very much, but unfortunately, don't own any yet.
¿Cómo comenzaron en el hobby de muñecas? ¿Y específicamente con las BJDs?
Ann: Comencé a involucrarme de adulta, cuando tenía cerca de 20 años. Estaba fascinada por muñecas Japonesas, especialmente las Momoko. Disfrutaba mucho tomarles fotos, hacer OOAK, ropa y miniaturas. También empecé a hacer mis primeros muebles. Era completamente casero con materials improvisados: cajas de carton, palitos de madera, barras de bambú, etc. Algunos modelos anteriores sirvieron de base para las cosas de la tienda, sólo que ahora están hechos de material de calidad, con equipamiento profesional. Me gustan muchísimo las BJDs, pero desafortunadamente, no poseo ninguna por ahora.

And from there, how did Dream Studio started?
Some years ago, I worked in a gift shop where I had an opportunity to use a laser cutter, and it opened up new horizons for my hobby! After I made the first little stool, I felt like I couldn't stop now. My boss noticed my enthusiasm and offered me to prepare some furniture for the exhibition. My friends and hobby pals has helped me a lot in the process and were the first buyers. Later the gift shop decided to end this project, but I am still grateful for this first push to turn hobby into a job.
Soon after that, I spent almost all of my savings on my own laser cutter, signed up for a Corel Draw course and then left my job to start my own business. Even though I had no idea if it would be a success or not. The first year was hard, full of trial and error. Back then, I did all design, production, supply and problem solving by myself. Lots of things needed to be mastered from scratch, however my old hobby and job experience helped a lot. Nevertheless, all of it was accompanied with incredible inspiration! It was then that most of our models were created.
After two years, I no longer managed to do everything alone. That's where Kira appeared and started helping me, and after another year Mell joined us. We began to enter an even more professional level. Now everyone has their own tasks, some have their own assistants, and we can proudly call ourselves Dream Studio team!
Y desde ahí: ¿cómo comenzó Dream Studio?
Algunos años atrás trabajaba en una tienda de regalos donde tuve la oportunidad de usar una cortadora laser ¡y eso abrió nuevos horizontes para mi hobby! Luego de hacer mi primera banqueta, sentí que no podía parar. Mi jefe notó mi entusiasmo, y me ofreció preparar algo de muebles para una exhibición. Mis amigos y conocidos del hobby me ayudaron en el proceso y fueron mis primeros compradores. Luego la tienda de regalos decidió culminar el proyecto, pero yo sigo agradecida de ese primer empuje hacia un trabajo.
Luego de eso, gasté casi todos mis ahorros en un cortador laser, me registré para un curso de Corel Draw, y luego dejé mi trabajo para empezar mi negocio. Incluso si no sabía si iba a tener éxito o no. El primer año fue difícil, lleno de pruebas y errores. Entonces, hacía todo yo: diseño, producción, compras, resolución de problemas. Pero mi viejo hobby y trabajo me ayudaron mucho. Sin embargo, todo fue acompañado de una inspiración incredible. Fue entonces que creé la mayoría de los modelos.
Luego de dos años, ya no podía hacer todo sola. Ahí fue cuando Kira apareció para ayudarme, y luego Mell se unió al otro año. Comenzamos a entrar a un nivel más profesional. Ahora cada quien tiene su tarea, a veces tenemos asistentes propias ¡y muy alegremente podemos llamarnos el equipo Dream Studio!

You have an amazing range of furniture! What inspires you to create a new model? Do you base your designs in human-sized furniture?
Most of our models are based on human-sized furniture. Most often it's the furniture I discover on internet or something inspired by it. Sometimes I find some piece of furniture in a shop or a cafe and like it so much, that I just have to make a doll-size version of it. For example, our round table with openwork is based on the street cafe table near my house. And our rocking horse is a child's rocking horse from one shop in Paris. Some models don't have a prototype, we just take some basic furniture structure and a design idea and then work out the rest from scratch.
¡Tienen un rango increíble de muebles! ¿Qué les inspira a crear nuevos modelos? ¿Basan sus diseños en muebles para humanos?
La mayoría de nuestros muebles están basados en muebles de humanos. Muy a menudo descubro cosas por internet que me inspiran. A veces encuentro algo en un café que me gusta tanto, que tengo que hacerlo en versión muñeca. Por ejemplo, la mesa rednda está basada en una mesa de un café cercano a mi casa. Y el caballito es uno que vi en una tienda de París. Algunos modelos no tienen un prototipo, sino que tomamos una estructura básica o idea de diseño, y trabajamos el resto desde cero.

What is the process of creating a new furniture? Do you have any workspace to share with us?
First, I find a prototype or make up some idea myself, figure out the measurements - actually, it takes most of the time. Sometimes it is needed to make the first sample from paper or cardboard to check up with a doll. Then: fix the flaws, cut, assemble, paint, make a photo, and a new model is ready to appear in our Etsy shop! This is our workshop, where our furniture is made. My creative mess with lots of idea stickers and shelving with different samples and ready-made models. Our workshop is small but very cozy, with a great friendly atmosphere. We usually have fun and laugh a lot while working together, and often hang out outside of working hours.
¿Cuál es el proceso de crear nuevos muebles? ¿Tienen algún espacio de trabajo para compartir con nosotros?
Primero, encuentro un prototipo o tengo alguna idea y defino las medidas; de hecho, esto es lo que lleva más tiempo. A veces es necesario hacer una muestra de cartón para comprobarlo con una muñeca. Luego toca arreglar errores, cortar, ensamblar, pintar, tomar fotos, ¡y recién ahí aparecen en Etsy los nuevos modelos! Este es nuestro espacio de trabajo, donde hacemos los muebles. Mi desorden creativo con muchos stickers de ideas y estanterías con distintas muestras y modelos listos. Nuestro espacio es pequeño pero cómodo, con una gran atmósfera. Usualmente nos reímos y divertimos mucho, y a menudo salimos luego de las horas de trabajo.

Do you work by commissions or stock? What sizes do you offer? Can people buy DIY kits or everything is finished and ready to use?
Mostly we offer a list of ready-made models, that you can find in our shop. We already make furniture for 1/6 YoSD, 1/4 MSD, 1/3 SD и 70+ dolls and soon will add 1/8 models for little PukiFee's! We can also change the size of the model according to specific measurements, so it will fit your doll better. For example, we were once asked to make a special mannequin in a shape of a Doll Chateau body. We also made unique chairs with very long legs for Pasha Setrova and her Pasha Pasha dolls.
Sometimes, if we find the model interesting, we can make a custom one out of a client's photo or a drawing. Like a wheelchair from a Wicked musical, that we did a while ago. And one day we were requested three thousand tiny puzzle pieces for a unique doll room parquet!
I am very happy when someone orders an item I have wished to do for ages, but there wasn't enough time. Like a doll piano or a red London phone booth, which will soon appear in our store! We offer both DIY kits and ready to use items. People choose the kits more often: they are cheaper, safer for shipping and just simply fun to be put together and painted by oneself. Our buyers often describe it as a children's building kit for adults. :)
¿Trabajan por comisiones o tienen stock? ¿Qué tamaños ofrecen? ¿Se pueden comprar kits para armar, o todo se vende listo para usar?
Mayormente ofrecemos modelos listos que puedes encontrar en nuestra tienda. Hacemos muebles para 1/6, MSD ¼, SD1/3 y 70cm+, y pronto agregaremos modelos para Pukifees y similares de 1/8. También podemos cambiar la medida de un modelo de acuerdo a medidas específicas, para que quede mejor con tu muñeca. Por ejemplo, una vez nos pidieron hacer un manequí especial con la forma de una Doll Chateau. También hemos hecho sillas de patas larga para Pasha Setrova y sus muñecas Pasha Pasha.
Algunas veces, si el modelo nos resulta interesante, podemos hacer uno personalizado desde una foto o dibujo de un cliente. Como una silla de ruedas del musical Wicked, que hicimos un tiempo atrás. ¡Y un día nos pidieron 3000 pequeñas piezas de rompecabezas para el parquet de un diorama!
Estoy muy contenta cuando alguien encarga algo que he querido hacer por mucho tiempo y no he podido por falta de tiempo. Como un piano o una cabina de teléfono de Londres, que pronto aparecerán en nuestra tienda. También ofrecemos kits para armar. Las personas eligen los kits más a menudo: son más baratos, es más fácil despacharlos y simplemente divertidos para armar y pintar uno mismo. Muchos los describen como un kit de construcción para adultos.


Do you want to share anything else with us?
Our upcoming plans include adding a bunch of new models to our shop and to complete a brand new model of a collapsible roombox. In addition, I have long wanted to make folding furniture for those doll hobbyists, who don't have much storage space. In secret - I am already finishing some models!
¿Hay algo más que quieran compartir con nosotros?
Nuestro próximos planes implican traer muchos nuevos modelos a la tienda, y agregar cosas adicionales como una habitación plegable. Hace mucho he querido hacer muebles para aquellos que no tienen mucho espacio. En secreto: ¡ya estoy terminando algunos modelos!

Thank you very much for doing this interview! :D
Thank you for the opportunity! And good luck to everyone with your hobby! I wish for it to bring you lots of joy and for you to always have time and energy for it. Save a space in your life for something you love to do. Even if it seems hard sometimes - it's worth it!
¡Muchas gracias por hacer la entrevista! :D
¡Gracias por la oportunidad! ¡Y gracias a todos en el hobby! Esperamos traerles mucha alegría, y que siempre tengan tiempo y energía para el hobby. Guarden algo de espacio en su vida para las cosas que aman hacer. ¡Incluso si a veces resulta difícil, vale la pena!

And this was all for today! Thank you Ann, Kira and Mell for doing this! If you want to check their items, you can go on the following links:
As always, please do not repost the intervew, but feel free to share the link. I hope you enjoyed this! I have a ton of their furniture in my wishlist, honestly :D


  1. Wow I didn't know they have this kind of fabulous studio in Russia. Their furniture seem very nice and functional. I need to do some googling. :D Thank you again for this fantastic interview, it's always a pleasure to read these. ^__^

    1. Indeed they are fabulous! I'm happy you like it :D

  2. So many interesting things are now coming out of Russia. They appear to have a very active--and creative--BJD community. I'll be checking out Ann's, Kira's and Mell's etsy shop for furniture. I wonder what material they used to make the piano keys? They look so real!

    1. Indeed, they have! I agree with the piano, it looks like a dream come true!

  3. Que hermoso trabajo hacen, los muebles son soñados. Gracias por esta entrevista.

    1. ¡La verdad, son hermosos! Me alegro que gustara :D

  4. Great interview and wonderful work by Dreamstudio. And the prices are very nice too, for such piece of art!

    1. Indeed! And happy you liked the interview!:D

  5. Oh wow so many great furniture pieces!! I think I saw some of them before on their etsy, but it has been a while since I checked anything there.
    Maybe in the future I can buy some things for my momokos, especially those upcoming folding furniture pieces.
    That wicked wheelchair is so nice too~ I'm impressed

    1. They Etsy is great, that is true! You can always get the kits, they appear to be easy to assemble!